Международные исследования изоляционных материалов показали, что единого идеального варианта, объединяющего все желательные характеристики, не существует. Каждый материал обладает своими конкретными характеристиками.

Пенополистирол заметно выделяется при утеплении тем, что обладает максимальным набором положительных свойств, необходимых для строительного материала. Основное преимущество пенополистирола (пенопласта) состоит в том, что это — один из наиболее дешевых материалов, обладающий хорошими механическими и изоляционными свойствами и значительной конструкционной гибкостью. Процесс установки прост и не требует специализированных инструментов или квалифицированной рабочей силы.

Пенопласт , экологически чистый материал, позволяющий обеспечить высокую теплоизоляцию. Он незаменим для утепления подземных частей здания, фундаментов, стен, подвалов, цокольных этажей, где применение других видов теплоизоляции недопустимо вследствии капиллярного поднятия грунтовых вод, и предохраняет гидроизоляцию от вредного воздействия окружающей среды.

Если сравнить показатели теплопроводности пенопласта с другими материалами, то плита из пенополистирола (пенопласта) толщиной 60 мм по теплоизоляционным свойствам равноценна минеральной вате толщиной в 125 мм.

Материал Плотность, кг/м3 Толщина изоляционного слоя, обеспечивающая термическое сопротивление 1 Вт/(м * °С)
Железобетон 2500 1м 69см
Газо- и пенобетон 600 14см
Кирпич глиняный обыкновенный на цементно-песчаном растворе 1800 56см
Кирпич силикатный на цементно-песчаном растворе 1800 70см
Кирпич шлаковый на цементно-песчаном растворе 1500 52см
Гравий керамзитовый 800 18см
Щебень из доменного шлака, шлаковой пемзы и аглопорита 600 15см
Сосна и ель поперек волокон 500 9см
Плиты древесно-волокнистые и древесно-стружечные 800 13см
Маты минераловатные прошивные на синтетическом связующем 125 5,6см
Плиты мягкие, полужесткие и жесткие минераловатные на синтетическом и битумном связующих 200 7см
Плиты пенополистирольные ПСБ-С-25 25 3,9см

Разница в стоимости между минеральной или стеклянной ватой и пенополистиролом значительно меньше, так что в этом отношении они конкурируют намного теснее. В сравнении, однако, эти материалы обладают низкой прочностью и не располагают несущей способностью и имеют тенденцию к провисанию после укладки на место. Их другими недостатками являются неприятные ощущения при укладке и склонность к впитыванию воды, что резко снижает коэффициент изоляции.